Les coulisses de l'entrepreneuriat social: le parcours d’APPEL

Appel

« Nous ne vendons pas de produits, nous offrons de l’espoir.», Darmen Ellayah

L’Association Pour Personnes En Larmes, ou APPEL, a été créée en 2006 dans le but de venir en aide aux personnes les plus vulnérables de la société, principalement les sans-abri et les personnes en réhabilitation d’une addiction. Afin de les aider à reconstruire leur estime de soi et à apprendre à se réinsérer dans la société pour redevenir des citoyens ordinaires, APPEL a créé le premier centre de réhabilitation pour les sans-abris à Maurice en 2013. En parallèle, l’ARCH Café est principalement géré par des bénéficiaires qui ont suivi le programme de réhabilitation et se sont réintégrés avec succès dans la société.


Sélectionné pour participer au programme d’Accélération d’Impact de Trampoline en janvier, APPEL a été cofondée par Darmen Ellayah, l’actuel président. Alors que le programme touche à sa fin, il est intéressant de voir comment l’équipe a évolué au cours de ces derniers mois. Découvrez le point de vue de Darmen, à quelques semaines de la fin du programme.

Le programme d’Accélération d’Impact de Trampoline touche à sa fin. Votre parcours correspond-il à ce que vous attendiez jusqu’à présent ?

En tant qu’entreprise sociale qui débutait, la pandémie du COVID-19 a été désastreuse pour l’ARCH Café. Après deux confinements, les difficultés financières sont apparues. Cependant, nous risquions de perdre nos sponsors et nous devions prendre des mesures correctives urgentes. Hors, nous ne savions pas quelle stratégie adopter pour sortir de cette situation difficile. Lorsque nous avons contacté Trampoline, nous avions deux objectifs distincts : transformer notre centre de formation existant en un centre de formation agréé par le MQA, ce qui nous donnerait la possibilité d’accorder la certification MQA aux stagiaires; et deuxièmement, positionner notre cafétéria comme un modèle d’entrepreneuriat social réussi, capable d’employer davantage de bénéficiaires, leur permettant ainsi de se réinsérer dans une nouvelle vie. Au cours du programme, nous avons réévalué ces objectifs et nous nous sommes concentrés sur le développement de l’ARCH Café. 

Comment le programme d’Accélération d’Impact vous a-t-il aidé ?

 

Nous n’avions aucune idée de la manière de rendre le café plus profitable. Le programme d’Accélération d’Impact nous a considérablement guidé dans ce processus. Nous avons acquis énormément de nouvelles connaissances, ainsi que les outils nécessaires pour changer notre approche. Nous avons défini des indicateurs clés de performance pour permettre à l’équipe de prendre des décisions commerciales intelligentes sur l’orientation de toutes les activités actuelles et futures. Nous avons appris ce qu’est le renforcement des capacités, afin que nous puissions atteindre nos objectifs et accomplir notre mission, aujourd’hui et dans l’avenir, et ainsi maximiser l’impact positif sur la vie des gens et des communautés.

Nous avons découvert comment réorganiser nos idées de manière à avoir des objectifs très clairs et distincts. C’est ainsi que nous avons décidé de développer le café et d’ajouter une autre dimension à cette activité en lançant un service de restauration pour les événements d’entreprise. En partant du même principe, les employés sont des personnes qui ont bénéficié de notre programme de réhabilitation. Notre objectif est de fournir aux entreprises organisant des événements de petite ou moyenne envergure un service de catering de qualité à un coût raisonnable. Le but n’est pas seulement de vendre nos produits, mais de rendre à ces personnes le respect de soi, la dignité et une nouvelle vie. Ils obtiennent la reconnaissance de leur travail et sont fiers de savoir que leurs produits sont appréciés lors de ces événements. Nos clients ne se contentent pas d’acheter un produit, ils contribuent également à améliorer la vie d’une personne en lui permettant de croire en elle et en sa valeur. 

Comment vos mentors et conseillers vous ont-ils aidé pendant votre parcours ?

Nous avons toujours pu compter sur le soutien de Trampoline, ainsi que sur celui des mentors et des conseillers qui travaillent avec nous. Avec l’aide de ces différents experts, nous avons acquis de nouvelles compétences qui ont vraiment changé toute la donne pour nous. Bien sûr, nous avons dû travailler dur, et nous devons encore continuer. Mais ils nous ont donné la possibilité d’avoir une vision claire et stratégique pour notre entreprise sociale et ainsi pérenniser nos efforts. Nous n’avons pas encore atteint tous nos objectifs, car nous travaillons encore sur nos outils de communication, etc. mais nous sommes clairement sur la bonne voie. 

En quoi votre nouveau projet est-il différent de ce que vous avez commencé ?

Notre projet initial, de développer notre cafétéria est toujours d’actualité, mais avec une toute nouvelle dimension grâce à nos services de catering. Cela nous permet d’employer davantage de personnes qui étaient auparavant au chômage et de générer plus de revenus. Bien que notre centre de formation soit toujours ouvert, notre priorité actuelle est de focaliser nos efforts pour que notre projet de restauration prenne de l’ampleur. 

Que diriez-vous aux jeunes entrepreneurs sociaux qui souhaitent eux aussi lancer leur entreprise ?

Les entreprises sociales ne sont pas encore bien établies à Maurice. Les gens ne connaissent pas beaucoup le concept dans son ensemble, et il n’est pas soutenu par le système. Cependant, si vous avez une vision claire de votre objectif, et une bonne dose de passion et de persévérance, alors tout est possible. Ceux qui sont prêts à se lancer dans cette aventure doivent se rappeler que le succès est un voyage, pas une destination. Il y aura des obstacles en cours de route, mais il y aura aussi de l’espoir et de l’aide. N’abandonnez jamais, surtout si vous pouvez apporter un changement positif à la société.

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